I Guds nærvær

For noen dager siden ble jeg hørende på morgenandakten på NRK. Tidligere biskop Per Arne Dahl hadde andaktene denne uken, og han hadde en setning som ble surrende i hodet mitt etterpå. Han sa: Jeg har aldri trodd på en Medgangs-Gud, men en Nærværs-Gud. Med andre ord: Gud har aldri sagt at Hans barn skal være forskånet for alle verdens utfordringer og problemstillinger som dette livet bringer med seg. Men Han har lovet at Han skal være nær oss. I Jak. 4.8 kan vi blant annet lese følgende: Hold dere nær til Gud, så skal Han holde seg nær til dere. Et annet bibelvers som i denne sammenheng er aktuelt finner vi i Fil. 4.6. Vær ikke bekymret for noe, men la i alle ting deres bønneemner komme fram for Gud i påkallelse og bønn med takk. I disse to bibelversene ligger det løfter fra Gud, men det ligger også en formaning om hvordan man skal få disse løftene i funksjon.

Mediene fyller oss med korona-informasjon, og det er nok veldig mange, også kristne, som er bekymret for liv og helse. Det er nok mange som føler på at man i denne tiden har et ekstra behov for å kjenne på Guds nærvær. Da har Bibelen svaret på hva vi skal gjøre. Hold deg nær til Gud, og be til Ham! Jeg er ingen stor Facebook-bruker, men jeg har nå en profil der. Det man gjør veldig mye på Facebook er å like og å dele. Bibelens ord til oss kan vi utmerket dele videre. Det er ofte slik at når mennesker møter utfordringer i livet, så kommer også tankene på en allmektig Gud fram. Tida vi er inne i nå gir oss som kristne en utmerket mulighet til å framsnakke Bibelens Ord. LIK og DEL!

Tekst og Foto: Paul Tore Garvo

ET LITE TILBAKEBLIKK

Betesda i Vadsø

Det er en solfylt formiddag i en av de mest snørike gatene i Vadsø by. Vi er godt inne i en omfattende Korona-epidemi som har inntatt landet vårt. Selv om man i Finnmark har innført en søring-karantene, og det derfor er svært lite tilsig av mennesker til og fra fylket, er alle anbefalinger fra nasjonalt hold i virksomhet også hos oss. I en tid da det derfor ikke er så mye å melde i forhold til misjonsaktivitet, har undertegnede tatt på seg journalistkappen, og bedt om en audiens hos Agnes og Odd Stock i Isak Sabasgt. I Vadsø. Ekteparet i 80-årene er aktive i misjonsarbeidet i Vadsø, og jeg har spurt om de kan gi noen tilbakeblikk på indremisjonsarbeidet de har vært en del av gjennom mange år.

Agnes, som opprinnelig er fra Sørøya i Hasvik kommune, kom til Vadsø i 1959, i en tid da kommende sykepleiere hadde sin plikttjeneste i Finnmark. Det var naturlig for henne å søke et kristent fellesskap, og hun endte med å gå på møter på Betesda i Vadsø som tilhørte Vadsø Indremisjon. Det var ikke en stor forsamling hun kom til. Kun 6-8 mennesker deltok på søndagsmøtene, alle godt opp i åra. I Vadsø traff hun Odd, som kommer fra Krampenes, en liten bygd øst for Vadsø. De slo seg i hop, og stiftet etter hvert familie. Etter en periode sør i landet, kom de tilbake til Vadsø i 1965. Da hadde det kommet med en del yngre mennesker, og misjonsarbeidet hadde en blomstringstid. Det ble en mulighet for å starte et musikklag, og 15-20 personer var aktive der. De deltok på møter, og reiste også rundt i distriktet. I tillegg bidro de med sang på sykehus og aldershjem. På den tiden var det en fast stasjonsarbeider, som hadde sitt bosted og virke knyttet til bedehuset i Vadsø.

Odd ble med i styret for Vadsø Indremisjon, og etter hvert også som formann. Også på kretsplan engasjerte Odd seg, og han var formann i det som da var Øst-Finnmark Indremisjon i en del år. Som nevnt var det en kretsarbeider som bodde på bedehuset, og etter mange år uten at leiligheten hadde vært pusset opp, var det på slutten av 60-tallet et skrikende behov for en oppgradering. Odd forteller at han i tiden sør i landet, hadde blitt kjent med begrepet ”kronerulling”, noe som ikke var vanlig å praktisere i nord. Odd mente at man i forbindelse med oppussingen kunne sette i gang med en kronerulling, og etter innhenting av pristilbud la han fram et forslag om at dersom alle medlemmene i Vadsø Indremisjon kunne forplikte seg på å betale kr. 5,- pr. mnd. fram til oppussingen var fullført, kunne man finansiere prosjektet uten opptak av lånemidler. Hovedkontoret til Vestlandske i Bergen ble kontaktet, og de tok på seg ansvaret som garantister for oppussingsprosjektet. Leiligheten ble pusset opp ved hjelp av dugnadsarbeid, og da prosjektet var gjennomført, stod man igjen med et pent overskudd, som ble sendt til hovedkontoret i Bergen.

Odd og Agnes Stock

Barne- og ungdomsarbeid er en viktig del av et misjonsarbeid, og Odd drev, sammen med Einar Ballo et speiderarbeid på bedehuset. Her ble det mekket på sykler, og ute i naturen ble det bygget overnattingsgroper på vinterstid, og produksjon av seljefløyter var også et prosjekt. De var ute på flere turer sammen med ungene. Etter hvert gikk de over til å drive aktiviteten i regi av Vadsø Indremisjon. Det viktigste var å formidle Guds Ord til barna, og 15-20 deltakere var vanlig i denne perioden.

Agnes og Odd forteller om et aktivt menighetsliv knyttet til bedehuset i Vadsø. Barnearbeid, ungdomsforening, kvinneforening, bibelgrupper og formiddagstreff for pensjonister har vært viktige ingredienser i et aktivt bedehus. Søndagsmøter og bønnemøter har vært, og er faste innslag i møtekalenderen. For familien Stock har bedehuset og indremisjonsarbeidet hatt en sentral plass i familielivet, og for indremisjonsarbeidet, og oss som er en del av dette, betyr Agnes og Odd Stock veldig mye. Gud velsigne dere for det dere har lagt, og fremdeles legger ned, i arbeidet for at Guds Ord skal nå ut til enda flere i området vårt.

Tekst og Foto: Paul Tore Garvo

Permitteringer og avlyste stevner

Korona-situasjonen har naturlig nok skapt utfordringer i forbindelse med misjonsvirksomheten, og for en tid tilbake, så Finnmark Indremisjon seg nødt til å permittere de av våre ansatte som er engasjerte i misjonsvirksomheten. Mulighetene for å avholde møter har blitt borte for en periode, og et viktig arbeidsgrunnlag for vår virksomhet er satt på vent. Kretsstyret vedtok imidlertid at de ansatte skal tilbake på jobb f.o.m. 22. april, og i samarbeid med de ansatte er det bestemt at de skal delta i praktisk arbeide på misjonssenteret i Vestre Jakobselv i påvente av at situasjonen endrer seg med hensyn til misjonsvirksomhet. Man søker også å finne løsninger der man kan ha en begrenset misjonsvirksomhet, som samtidig er i tråd med de retningslinjene som er gitt av sentrale myndigheter.

Etter planen skulle det også vært arrangert årsmøte, kr. Himmelfartsdagsstevne, og pinsestevne i den nærmeste tiden. Alle disse arrangementene har man sett seg nødt til å avlyse. Når det gjelder årsmøtet, er det blitt bestemt at årsmeldinger og regnskap skal sendes ut til våre foreninger og kontaktpersoner, og at styre- og varamedlemmer som er på valg i år, blir forespurt om å sitte fram til man kan få avholdt et årsmøte til neste år.

Når det gjelder Landssommerstevnet, har man valgt å være avventende en stund til, i påvente av hva som skjer, og anbefales i tiden fram mot sommeren.

Med andre ord er det ikke en ideell situasjon vi er oppe i nå, men det er viktig å respektere anbefalingene som blir gitt oss av sentrale myndigheter, og ta vare på hverandre.

Tekst og Foto : Paul Tore Garvo

Dugnadsarbeidere søkes….igjen!

Foto: Paul Tore Garvo

I mange utgaver av Kamp og Seier har man kunnet lese at det er ønskelig med dugnadsarbeidere fram mot sommersesongen. Slik er det også i år, men dette året er ønsket om arbeidere spesielt stort. Det er stor grunn til å tro at tilsiget av turister vil bli veldig mye mindre enn tidligere år. Spesielt når det gjelder utenlandske turister, er jo i skrivende stund spørsmålet om grensene i det hele tatt vil bli åpnet. Det er jo å håpe at nordmenn i økende grad vil bruke ferien sin i Norge i år, men her vet vi jo lite hva som vil skje.

Det som imidlertid er sikkert er at våre misjonssentere/campingplasser vil ha normal åpningstid i sommer. Vi har salg av fiskekort både i Repparfjord og Vestre Jakobselv, som gjør at vi må være tilgjengelig som vi har vært før. Dette betyr at vi må ha folk både i resepsjon, vask, og andre praktiske gjøremål gjennom sommeren, samtidig som vi er nødt til å leie inn mindre med ekstern hjelp grunnet et forventet sviktende inntektsgrunnlag. Her håper vi at du som leser dette, kan hjelpe oss. Du kan utmerket godt kombinere en dugnadsinnsats med en fantastisk flott Finnmarksferie. Om du kan tenke deg å være i virksomhet i 3 uker, dekker vi kost og losji, og reiseutgifter tur/retur. Ved kortere opphold tar vi ansvar for kost og losji, samt reiseutgifter en vei.

For nærmere opplysninger kan du ta kontakt med Paul Tore Garvo (tlf. 97663652 eller pt.garvo@imf.no), eller Svein Hansen (tlf. 97044568)

Vi sender misjonærer til misjonsmarken, men her kommer misjonsmarken til oss!

Dette var en setning som ble uttalt av Agnes Stock i sammenheng med noen hektiske måneder som forsamlingen i Vadsø Indremisjon opplevde på slutten av 80-tallet. Hos våre naboer i øst var det glasnost-tid, og sovjetiske myndigheter hadde tillatt at turistbåter kunne ta med seg passasjerer på tur til Norge. Dette førte til at man i ca. et halvt år opplevde at Vadsø fikk hyppig besøk av 2 sovjetiske turistbåter. Det var farlig og utfordrende å drive evangelisering i Sovjet, men når russerne kom med båt til Norge, var det en annen sak. Vadsø Indremisjon, med Agnes Stock i spissen, så en mulighet for å spre evangeliet til de besøkende, og startet med utdeling av traktater. Det ble satt opp oppslag på kaia, og russerne ble invitert til Betesda. Her var det lagt opp til servering, der meieriet sponset melk, salgslaget sponset pålegg, bakeren sponset brød, og dagligvarebutikkene sponset andre nødvendige produkter. Man fikk tak i sangark med sanger med kristent innhold på norsk og russisk, og Gudmund Furnes, som var kretsleder i Øst-Finnmark Indremisjon på den tiden hadde andakt, med Torbjørn Bjorvatn som tolk. Man hadde også fått tak i russiske barnebibler, og etter et råd fra en misjonær ble ikke disse gitt bort, men solgt for den symbolske summen 5 kr. Oppslutningen var fantastisk, og man måtte begrense salget av bibler til 1 stk. pr. person. Hundrevis av bibler ble solgt/distribuert i løpet av disse månedene, og Ordet ble på denne måten spredt ut til et på den tiden lukket land. Hele forsamlingen i Vadsø Indremisjon var engasjert i dette arbeidet, og man fikk oppleve at Gud talte til mennesker som var sulteforet på Guds Ord. For en periode opplevde man at misjonsmarken kom seilende til Vadsø med båt.

Tekst: Paul Tore Garvo Foto: Privat

Take-Away i Vestre Jakobselv

Junnel i aksjon!

Om alt hadde vært som normalt, skulle nå misjonssenteret i Vestre Jakobselv vært fylt av fugleinteresserte fra hele Europa. Slik har det naturlig nok ikke blitt, og avbestillingene har strømmet inn i tur og orden i både mars, april, og nå også mai. Her er det snakk om et 6-sifret beløp i tap av inntekter. Dette har vi valgt å møte offensivt, og har nå satt i gang et tiltak der vi tilbyr norsk og asiatisk mat som et take-away tilbud. Sist sommer satte vi i drift noe vi kalte Lilledalen Kafe. Dette var opprinnelig tenkt som et tilbud som kun skulle benyttes i sommermånedene , som et tilbud til tilreisende turister, og andre interesserte. Nå som koronaen slo inn over oss, har vi valgt å hente fram dette konseptet igjen, men nå som en take-away løsning. Lilledalen kafe, som holder til på misjonssenteret i Vestre Jakobselv, har åpent 5 dager i uka. Her tar vi imot bestillinger på middagsretter som folk kan hente selv, evt. få hjemkjørt mot et lite tillegg i pris. Tilbudet har blitt positivt mottatt i lokalmiljøet, og vi gleder oss over at i hvert fall noe av de tapte inntektene gjennom manglende inntog av turister kan bli kompensert gjennom produksjon av måltider.

Tekst: Paul Tore Garvo Foto: Paul Tore Garvo og Junnel Salaspi

Hindringer på veien til Gud. (Andakt)

Hindringer på veien til Gud

Ransak meg, Gud, og kjenn mitt hjerte! Prøv meg, og kjenn mine tanker! Se om fortapelsens vei har inntatt meg, og led meg på evighetens vei! Salme 139, 23-24

På palmesøndag før påske hørte vi om når Jesus red inn i Jerusalem, Han ble tatt i mot som en konge! Folket hev klær og palmegrener på veien foran Han, og de ropte «Hosianna, Davids Sønn! Velsignet være Han som kommer i Herrens navn!»(Matt 21,9). Det står at Han satte hele byen i bevegelse! Folket håpte at Jesus nå skulle komme inn å ta tilbake Jerusalem og Israel fra Romerne som styrte landet. De håpte at Han skulle vise sin makt å igjen reise et stort rike for Gud på jorden. Folket forsto ikke hva Jesus skulle gjøre og hvorfor Han skulle gjøre det, de hadde sine egne planer og mål med hva Jesus skulle. Slik kan det ofte også bli i våre liv: vi har et ønske om hva Jesus skal gjøre i våre liv, men vi forstår desverre ikke alltid hva Jesus vil i våre liv.

Når Jesus kommer inn i Jerusalem gjør Han noe helt annet. Han begynner ikke å kaste ut Romere, men Han går til tempelplassen å begynner å hive ut folk som driver med kjøp og salg der! Jesus sa: «Det er skrevet: Mitt hus skal kalles et bønnens hus, men dere har gjort det til en røverhule

Folkene som drev kjøp og salg på tempelplassen hindret veien fram til tempelet, de hindret veien fram til det hellige, de hindret veien fram til Gud. Folket forsto ikke hva som skjedde, Jesus gjorde ikke det de hadde håpet på, Jesus gjorde ikke etter planene deres. Nei, Han gjorde etter Sin plan, etter Guds plan. Jesus kom for å rydde veien fram til Gud, kom for å hive bort det som hindrer oss fra å komme til Gud!

Jeg kjenner meg igjen i folkemengden i Jerusalem, jeg har en tendens til å tenke ut planer for livet mitt, for så å ta med Jesus på lasset. Det eneste riktige er å la Jesus planlegge livene våre og la Han lede oss på veien til Gud! Det er kun Han som er Veien!

I Jerusalem måtte Jesus rive bort og ødelegge det som sto i veien på tempelplassen, på veien til tilbedelse av Gud. Kanskje må Jesus rive bort noe i mitt eller ditt liv som hindrer veien fram til Gud? Jeg hørte et sitat: Om det hindrer deg fra å komme nærmere Gud, MÅ det BORT!

Om vi har noe i livene våre som hindrer oss på veien til Gud vil Jesus ha det bort, sånn at Han kan få lede deg videre framover mot Herren og mot Himmelen.

Det kan gjøre vondt når Jesus gjør forandringer i livene våre, men Han gjør det fordi Han vet vårt beste og Han elsker oss!

Se, salig er det menneske som Gud refser. Derfor må du ikke forakte den Allmektiges tukt! For Han sårer, men Han forbinder også! Han knuser, men Hans hender leger! Job 5,17-18

Foto: Charlotte T. Christensen

Teltmakere

Du har sikkert hørt betegnelsen Teltmaker bli brukt. I misjonssammenheng finner vi teltmakere i land som er lukket for evangeliet. Der har man offisielt en annen profesjon, mens man jobber for evangeliets sak i det skjulte.

I Finnmark har vi selvsagt ikke en slik problemstilling. Det vi derimot kjenner på som en stor utfordring er at det i økende grad er steder i fylket vårt der det er lite eller ingen kristen virksomhet. Enkelte steder i vårt flotte fylke trenges det mennesker som kan bære stafettpinnen videre. Noen steder er det gjerne lagt et grunnlag med barne- og ungdomsarbeid gjennom mange år. Andre steder fører år og alder til at man ikke lenger kan være delaktig i arbeidet slik man en gang har vært. Dette er utfordringer mange plasser i landet vårt, men vi kjenner på en nød for Finnmarks befolkning.

Kanskje du som leser dette kjenner på et kall til å reise til Finnmark, eller kanskje du kjenner noen som føler på dette. Det kan være at du er i startgropa i forhold til å starte på en utdannelse. Kanskje du er ferdig med utdannelsen, og er ute etter en jobb. Kanskje du er en del av en småbarnsfamilie, eller er barna ute av heimen, og du er klar for nye utfordringer. Eller kanskje du ikke lenger er yrkesaktiv, men kjenner på at du fremdeles har ubenyttede krefter.

Finnmark Indremisjon ønsker å skape et nettverk av frivillige. Mennesker som ønsker å etablere ulike former for kontaktpunkt der evangeliet står i sentrum, eller være med på å videreføre noe som allerede er igangsatt. Ta kontakt med oss dersom du går med slike tanker. Kanskje Gud ønsker deg i en teltmakertjeneste for Ham i Finnmark?

Paul Tore Garvo-Kretsleder

Bokhandelen

Indremisjonens bok- og kassettsalg er navnet på vårt eminente ambulerende bokhandeltilbud i Finnmark

Til tross for vårt noe utdaterte navn, er vi fullt oppegående, og tilstedeværende, på de ulike stevner som Finnmark Indremisjon arrangerer i løpet av året. Det er i tillegg mulig å ta kontakt både via telefon og mail dersom det er noe du ønsker å bestille. Vi får tak i det meste!

Bokhandelen administreres nå via kretskontoret.

Ta kontakt på:

Tlf: 976 63 652 eller

Epost: pt.garvo@imf.no